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Our History

The history of the Paso del Norte Watershed Council begins with the formation of the New Mexico-Texas Water Commission ("Commission") in 1991. The Commission's purpose was to develop a 50-year water supply plan for the region of southern New Mexico and El Paso, Texas. An environmental impact study (EIS) was required for the El Paso-Las Cruces Regional Sustainable Water Project ("Project"), and several mitigation and river enhancement projects were identified. As a result, the EIS states that 2 percent of funds raised for construction projects associated with the Project are to be set aside for ecological improvements to the river.

Opening the gate leading from the Rio Grande, Doña Ana County, New Mexico, 1936. Library of Congress, Prints & Photographs Division, FSA-OWI Collection, No. fsa 8b27361

The Commission recognized the need for a group that would select the appropriate restoration projects and facilitate their implementation. A watershed council planning committee formed in January 2000, and over the next ten months developed organizational documents like a strategic plan. On October 13, 2000, the Commission passed a resolution forming the Paso del Norte Watershed Council. The Council held its first meeting in January 2001. Since that time, the Council has met variable times throughout the year, and currently meets quarterly.

In August 2002, a Cooperative Agreement was entered into between El Paso Water Utilities (EPWU), on behalf of the New Mexico-Texas Water Commission, and the Texas AgriLife Research and Extension Center (formerly El Paso Agricultural Research and Extension Center/Texas Agricultural Experiment Station), on behalf of the Council. This initiated the first phase for the development of a Coordinated Water Resources Database and Geographic Information System Project (CDP Project). The CDP Project is a system that provides the river flow and water quality with as much "real-time" information as possible. Continuation of the CDP Project has occurred through 2011 and has been made possible with funding from EPWU, the U.S. Army Corps of Engineers, and the U.S. Bureau of Reclamation in parallel to development of surface water flow model for flood control and water operations planning.



Nuestra Historia

La historia del Consejo de Cuenca Paso del Norte empieza con la formación de la Comisión de Agua de Nuevo México y Texas (la "Comisión") en 1991. El propósito de la Comisión era desarrollar un plan de 50 años de abastecimiento de agua para la región sur de Nuevo México y de El Paso, Texas. Un estudio de impacto ambiental (EIS) fue requerido para el Proyecto Sostenible Regional de Agua para El Paso y Las Cruces ( "Proyecto"), y se identificaron varios proyectos de mitigación y mejoramiento del río. Como resultado, el EIS indica que el 2 por ciento de fondos recibidos para proyectos de construcción asociados con el Proyecto deberá ser apartado para mejoras ecológicas del río.

Abriendo la verja que viene del Rió Grande, Condado Doña Ana, New Mexico, 1936. Biblioteca del Congreso de los EU, División de Fotografía, Colección FSA-OWI, No. fsa 8b27361

La Comisión reconoció la necesidad de tener un grupo que escogería los proyectos apropiados para la restauración y facilitaría su implementación. Un comité de planes del Consejo de Cuenca fue formado en enero del 2000, y sobre los próximos diez meses desarrolló la declaración de objetivos y los reglamentos del grupo. En Septiembre 2000, la Comisión pasó una resolución que forma el Consejo de Cuenca Paso Norte. El Consejo tuvo su primera reunión en Enero de 2001.

Desde ese tiempo, el Consejo se ha reunido un promedio de 7 veces cada año. En Agosto 2002, se entró en un Acuerdo Cooperativo entre la Junta de Aguas de El Paso (EPWU), a favor de la Comisión de Agua de Nuevo México y Texas, y entre el Centro de Investigación y Extensión Agrícola de El Paso/Estación Experimental Agrícola en Texas, a favor del Consejo, para la Fase Primera de la coordinación de un base de datos de Recursos de Agua y de Sistema Geográfico de Información (Base de Datos Coordinados/GIS). Este proyecto nos provee con un sistema para controlar el flujo del río y la calidad de agua con tanta información de "tiempo real" como sea posible. Un acuerdo semejante para la Fase Segunda del Proyecto se firmó en Febrero de 2004. La Fase tercera del Proyecto empezará en 2005, con la financiación de EPWU y el el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos.